あじさい

エッセイ・あじさい

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〜 エッセイ・あじさいの思い出 〜
以前に住んでいた人が植えたあじさいが、この家に越して来て、初めて迎えた初夏に咲きました。ずーっと以前の、あじさいの記憶が蘇りました。

エッセイ・あじさいの苦い思い出です。
あじさいの花



その日は六月の蒸し暑い朝でした。かすかに命をつないでいた妹の容態が急変したのです。

「はやく!おばあちゃんを呼んで来て!」
朝、かん高い母の声でわたしは目が覚めたのです。わたしは、家から5、6分のところにある祖母の家へ駈けだしました。


妹は2歳のときに結核を患い、長い入院生活を余儀なくされていました。一進一退だった病状は、3歳を過ぎるころには次第に悪化をたどり、お医者さんも匙を投げるほどの状態でした。最後の時間を家で迎えられるようにと、悲しい退院をしました。

当時小学4年生だったわたしは、妹の病状が深刻な状態だという事しか理解していませんでした。


ガラガラ、と勢いよく祖母の家の玄関戸を開けました。
「おばあちゃん! 美子(妹の名)死んじゃった〜!」まだ亡くなってもいないのに、わたしは玄関を開けるなりそう言ったのです。
今でもあの時の映像は、はっきりと脳裏に焼きついています。

玄関の戸を開けたとき、上がり框の障子は開いていました。二間続きの奥の座敷に、あねさん被りの祖母が朝食を食べていたのでしょう、ちゃぶ台を前にして丸めた背中を向こう向きにして座っていました。その祖母に向かってわたしは「死んじゃった」と叫んだのです。
わたしは妹の病状や母の言動から、何らかの不安を感じていました。妹の「死」による喪失感を漠然と感じ取り、縁起を担いでいたのかもしれません。不吉な言葉を口にだしてしまえば「死」につながるような気がしていたのです。だから、「死」という言葉を口にだす前に、一瞬、確かに戸惑ったのです。

それなのに、なぜ口走ってしまったのか・・・。

「なんてことを・・・ああ〜・・」と、祖母は呟きながら下駄を突っかけ、駈け出しました。
  
家に近づくにつれ、祖母のカタカタと鳴る高い下駄の音がなおさら不安を掻き立て、〈美子はもう死んでしまうんだ・・・〉、その思いだけが頭の中をグルグルと駆け巡っていました。

病院でのわたしのおどける姿に、キャッキャと喜ぶ妹の笑顔が過りました。わたしは妹の死を口にした自分を責めました。この辛い現実を誰かに打ち消してもらいたく、心の中で助けを求めていました。涙が拭っても拭ってもあふれ出て止まりませんでした。

祖母が家に着いて間もなくして、妹は亡くなりました。



青い青いあじさい 出棺のとき外に出た母は、突然、着物の裾を乱して棺を追いかけました。そして、まるで妹の魂を呼び戻すかのような大声で、何度となく妹の名を叫んだのです。尋常でない姿に、わたしは母が気が触れたのかと、心臓がドキドキと高鳴りだしました。


廻りにいた父や叔母たちが泣きながら母を連れ戻しました。わたしは頭の中が真っ白になってボーっとしていました。

しゃがみこんで泣き崩れている母の肩越しに、青みがかった紫の丸い花が、隣の庭いっぱいに咲いていていました。今見ている光景はわたしとは関係のない、どこか遠くの出来事のようなそんな気がしていました。

「青いなぁ・・・なんて青いんだろう・・・」微かに揺れている花を見て、そんなことを思っていたのを覚えています。




長い間あじさいをみると無意識に退けていましたので、あのときの花の名があじさいだということは、ずいぶん後になって知りました。

子どもの頃のわたしは、臆病で感受性が強かったと聞きます。だから周りの反応を人一倍感じ取り、不安に怯えたのだと思います。

成人するにつれ、あじさいの一件もいつしか忘れていました。母も数年前に他界し、今、この青いあじさいを見て、あのときの事が鮮烈に蘇り、懐かしく思い出されました。



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